Chats et grossesse : Faut-il se méfier ?

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Si vous vous êtes déjà demandé s’il était vrai que les femmes enceintes doivent rester loin des chats parce que leurs excréments peuvent provoquer des malformations congénitales, voici la réponse quelque peu surprenante : oui et non.

Il s’avère que les chats expulsent dans leurs excréments un parasite qui peut être nocif pour le fœtus. Mais ce parasite se contracte aussi facilement d’autres manières, et pas seulement par les chats. Et il existe de nombreuses façons d’empêcher ce parasite d’affecter un fœtus, de sorte que les futures mères n’ont pas besoin de chasser les chats par crainte pour la santé de leurs bébés.

Le chat : un vecteur de la toxoplasmose

La toxoplasmose est une infection causée par un parasite spécifique qui provoque normalement des symptômes minimes ou passe totalement inaperçue chez la plupart des humains et des animaux. Les chats transmettent le parasite par leurs excréments après avoir mangé de petits animaux contaminés comme des oiseaux ou des rongeurs. Bien que les chats soient rarement touchés par l’infection, les parasites qu’ils expulsent sont potentiellement dangereux pour la gestation humaine. À la naissance ou avant, le parasite peut provoquer de graves infections oculaires ou d’autres problèmes oculaires, des lésions cérébrales, voire une mortinatalité ou un avortement du fœtus. Et si de nombreux bébés infectés par la toxoplasmose ne présentent aucun symptôme au début, ils peuvent finir par souffrir de cécité ou de déficience intellectuelle.

Tout chat laissé à l’extérieur ou nourri avec de la viande crue ou insuffisamment cuite peut également être porteur du parasite. Les excréments contaminés des chats qui ont contracté l’infection constituent un danger pour la grossesse d’une femme. Si une femme enceinte nettoie la litière d’un chat infecté, elle est exposée au parasite. Si la femme touche sa bouche après avoir été en contact avec le parasite, elle peut être infectée et placer son fœtus en danger de graves complications, soit à la naissance, soit plus tard dans la vie.

Toxoplasmose : les chats ne sont pas les seuls responsables !

La plupart des femmes ont peu de chances de contracter l’infection par leur chat. Tout d’abord, les chats d’intérieur nourris avec des aliments pour chats vendus dans le commerce ont un très faible risque d’être exposés au parasite. La plupart des chats porteurs du parasite sont des chats d’extérieur qui se nourrissent de proies contaminées. Il est intéressant de noter que si une femme contracte l’infection avant sa grossesse, elle devient immunisée et ne transmettra pas l’infection à son fœtus pendant la grossesse. Un test sanguin peut confirmer si une femme a déjà été exposée au parasite.

La toxoplasmose ne se propage pas seulement dans les excréments des chats, mais aussi par la viande contaminée. Une personne est tout aussi susceptible, sinon plus, de contracter l’infection en mangeant de la viande infectée crue ou insuffisamment cuite. Le simple fait de manipuler la viande et de ne pas se laver les mains par la suite peut propager l’infection.

Les femmes n’ont pas besoin d’éviter les chats et n’ont certainement pas besoin de renoncer à leur animal de compagnie adoré si elles sont propriétaires d’un chat. Quelques précautions simples peuvent empêcher la propagation du parasite, notamment un soin particulier lors du nettoyage du bac à litière ou l’évitement total de celui-ci. Si vous êtes enceinte, demandez à quelqu’un d’autre de nettoyer la litière. Mais si vous devez absolument le faire vous-même, vous pouvez réduire votre risque en portant des gants jetables et en vous lavant immédiatement et soigneusement les mains lorsque vous avez terminé.

Pour résumer :

Les futures mères doivent non seulement être prudentes avec les excréments de chat, mais aussi avec la viande crue. Le risque d’infection par la toxoplasmose est plus élevé si les femmes enceintes mangent de la viande crue ou insuffisamment cuite, ou si elles manipulent de la viande crue sans se laver immédiatement les mains.

Si certaines fèces de chat peuvent entraîner des complications graves, voire mortelles, chez un fœtus en développement, il n’en reste pas moins que les femmes n’ont pas besoin d’éviter complètement les chats pendant leur grossesse. En évitant la litière, le risque de toxoplasmose est considérablement réduit. Ainsi, lorsque la joyeuse nouvelle d’une arrivée prochaine est annoncée, il n’est pas nécessaire pour Flocon de faire ses valises. Gardez-le à l’intérieur, ne lui donnez que des aliments pour chats préemballés et faites de votre mieux pour éviter sa litière.

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